donderdag 27 oktober 2011

Kerstsfeer in Londen

Van 3 tot 7 December gaan we naar Londen. Mijn dochter, mijn moeder en ik. Ik had Natasja een stedentripje beloofd, de kerstperiode leek mij een leuke tijd. Ik ben nog nooit in Londen geweest en volgens Natasja is het een hele leuke stad. Natasja vond op internet tickets voor maar 30 euro, vanaf Eindhoven naar Londen dus meteen geboekt. Toen oma het hoorde vond ze het erg leuk dus een dag later nog een ticket geboekt die inmiddels wel 12 euro duurder was. Daarna op zoek naar een hotel, dat viel tegen, ik wil een kamer met douche/wc en een beetje gunstige ligging, de prijzen daarvan waren best hoog. Uiteindelijk een hotel in de wijk Victoria gevonden, gunstig wat betreft openbaar vervoer, er gaat een bus vanaf vliegveld Stansed naar Victoria station en op een kwartiertje lopen van Buckingham Palace. We willen naar een musical, waarschijnlijk "We will rock you" , het British museum, een keer High tea en natuurlijk de Highlights zien. We hebben 3 1/2 dag, kijken hoever we komen met alles bezichtigen.

woensdag 26 oktober 2011

Naar Londen

Zaterdag 3 December 2011

Om Half 7 vlogen we vanaf Eindhoven naar Londen, er was genoeg plek in het vliegtuig, we zaten met z'n drie naast elkaar, voor en achter ons waren nog veel plekken vrij. In 50 minuten vlogen we naar de overkant, alles ging vrij snel. Op Stansed Airport namen we de bus(15 pond p.p. retour)naar Victoria station waar we 75 minuten later arriveerden. We kochten een broodje Subway en namen onze eerste koffie bij de Starbucks. Ik had thuis al de travelcards besteld dus namen we nog 2 haltes met de dubbeldekker bus naar het hotel. In het Melita house hotel werden we vriendelijk ontvangen, de man achter de receptie bracht ons naar onze kamer en droeg zelfs oma's koffer. Het was een leuk kamertje met een een en  tweepersoonsbed, een klein ijskastje, een badkamer met douche, wastafel en toilet en een balkon. We aten ons broodje Subway op de kamer en zijn daarna nog een rondje gaan lopen, we kwamen langs het hostel waar Natasja had geslapen 2 jaar terug. We kwamen langs een supermarkt en hebben een pak melk gekocht, ook kwamen we de eerste versierde kerstboom tegen, het was lekker weer. Rond 10 uur waren we weer terug in het hotel en zijn gaan slapen.

dinsdag 25 oktober 2011

Wandelen langs de Thames

Zondag 4 December
De bedden waren erg hard dus echt heel lekker hadden we niet geslapen hoewel we oma wel de hele nacht hoorde zagen.
Het ontbijt werd geserveerd bij de receptie, je kon kiezen uit cereals, full English breakfast(beans, sausage etc.) of allerlei soorten ei. Natasja nam de cereals met geroosterd brood en jam, oma boiled eggs met toast en ik srambled eggs met bacon, het was lekker. Na het ontbijt gingen we op pad(9.00u)het was bewolkt maar wel droog. Om de hoek van het hotel stopte de bus, we wilden eerst naar Buckingham palace maar stapten te laat uit, we moesten nu een stukje verder lopen, dit was wel leuk, we kwamen langs wat historische gebouwen en memorials, op de grote laan naar het paleis zagen we de horse parade, snel een foto gemaakt. In de winter is de wisseling van de wacht om de dag echter niet vandaag, zondag. We besloten woensdag terug te gaan om dit toch even gezien te hebben. We hebben wat foto's gemaakt van het paleis en zijn op zoek gegaan naar de metro.Het plan was om over de towerbridge te lopen en daar een wandeling te doen van het boekje 100% Londen. We namen de metro naar Tower hill, hier liepen we langs de Tower of Londen waar de kroonjuwelen te zien zijn, we zijn hier niet binnen geweest, de eerste keer Londen wil je de highlights zien en heb je daar niet echt tijd voor. We zijn over de Towerbridge gelopen, aan het eind via een trapje naar beneden naar Shad Thames. In de negentiende eeuw eeuw stonden in Shad Thames de grootste pakhuizen van Londen. Hier werden de zakken koffie, thee en kruiden opgeslagen die met schepen over de Theems werden aangevoerd. Veel van deze pakhuizen zijn bewaard gebleven en omgebouwd tot appartementen, restaurants, pubs en winkels. De gevels en metselwerk van de pakhuizen is echter nog steeds hetzelfde als in de negentiende eeuw.
Veel straatnamen in Shad Thames verwijzen naar tijd van de pakhuizen. Zo is er een Vanilla & Sesame Court, een Wheat Wharf en een Tea Trade Wharf. Over de straat hangen bruggetjes waar vroeger tonnen van het ene pakhuis naar de andere gerold werden. Tegenwoordig doen die bruggetjes dienst als balkon. We zijn eerst een Caramel Macchiato gaan drinken bij Starbucks met uitzicht op de Towerbridge en de bruggetjes van Shad Thames. Hierna zijn we via een steegje naar de Theems gelopen waar we een mooi uitzicht hadden op de Towerbridge, volgens het boekje moesten we een grote lus lopen, hier was echter niet veel te zien, we kwamen weer uit bij de Theems vanuit hier liepen we door leuke straatjes, we zijn nog in een Kathedraal wezen kijken en liepen door een mooi versierde Arcade. We zijn gaan lunchen bij een pancakes annex high tea zaakje. We moesten door een paar tunnels die er best een beetje eng uitzagen, volgens mij werden deze ook gebruikt bij Londen Dungeon waar we ook langs kwamen, deed een beetje denken aan een enge film. Uiteindelijk kwamen we uit bij het museum Tate modern, dit is gevestigd in een oude gasfabriek, we vonden het een beetje tegenvallen, Moma in NY vonden we mooier. Toen we door het museum liepen zagen we dat het buiten flink aan het regenen was dus zijn we iets langer in het museum gebleven. Toen we weer buiten kwamen was het droog en zagen we zelfs blauwe lucht, we zijn over de Millennium brug gelopen en kwamen uit bij St. Paul's Kathedraal, hier zijn Charles en Diana getrouwd. Van hieruit hebben we de bus genomen naar Covent garden, het zag er hier heel gezellig uit, de Arcade was mooi versierd met heel grote rode kerstballen, er waren allemaal leuke winkeltjes en eetgelegenheden, buiten stond een grote kerstboom, we zijn gaan eten bij een Indiaas restaurant, Massala zone, het was erg rustig, bleek dat we in de verkeerde tijd zaten, op mijn mobiel staat de Nederlandse tijd, zaten we om 4 uur al in het restaurant. We hebben lekker gegeten maar het was er zo koud, we zaten vlak bij de airco, ze zouden hem iets zachter zetten maar daar hebben we niets van gemerkt. We zijn nog even winkels gaan kijken en even opgewarmd bij de Zara. Hierna hebben we de bus(RV1) naar de Towerbridge genomen voor wat foto's by night. Toen we de bus uitstapten begon het toch te gieten! we zijn snel naar de Starbucks gelopen. Toen het droog was zijn we weer door het steegje bij Shad Thames gelopen en hebben wat foto's van de brug genomen, helaas was het gebouw in de vorm van een kegel niet goed verlicht. We hebben de bus terug genomen en zijn uitgestapt bij de Londen eye, we zijn via de Theems terug gelopen, hier kon je mooie foto's maken van het Parlement en de Big Ben met weerspiegeling in de Theems. Het was inmiddels flink koud geworden, we liepen over de brug en langs de Big Ben, bij Westminster Abbey hebben we de bus 24 weer teruggenomen naar het hotel. Op de kamer met ons waterkokertje lekker thee en koffie gemaakt gedoucht en gaan slapen, het was inmiddels alweer half 11 dus een lange dag achter de rug.


Tate modern
Shad Thames


Covent Garden

maandag 24 oktober 2011

Museum, shoppen en musical

Big Ben
Maandag 5 december
Na weer een lekker ontbijt, alledrie scrambled eggs met bacon, gingen we weer op pad, 9.00u. We namen weer de bus 24, naar Westminster Abbey. Rond het parkje tegenover Westminster staan tentjes met allerlei protestborden, volgens Natasja zijn die er altijd, ik dacht dat het Occupy was maar die zaten  ergens anders, deze protesteren overal tegen, Afghanistan, Iraq en nog veel meer. Het was prachtig weer alleen een beetje koud, het was wel moeilijk goede foto's te nemen met het tegenlicht van de zon. We liepen langs Westminster Abbey, de Big Ben en de parlementsgebouwen, gelijk even gevraagd waar we moeten zijn om "The house 0f Lords" te bezoeken waar we morgen naar toe willen. Op de brug had je een mooi uitzicht over de Theems met aan de ene kant het golden Eye, het reuzenrad, en aan de andere kant de Big Ben en de parlementsgebouwen. We liepen verder over een grote laan met veel memorials. We kwamen uit bij Trafalgar square, hier zagen we allerlei straatartiesten en een valkenier. We gingen naar National Gallery een museum met veel bekende schilders, ook erg mooi van binnen, we mochten hier echter geen foto's maken. Er hingen veel werken van Nederlandse schilders zoals Rembrandt, Vermeer en Rubens, ook mooie schilderijen van o.a. Monet, Het was een leuke afwisseling en we warmde weer een beetje op. Van hieruit liepen we verder naar Leicester square, ook weer een gezellig plein, ze zijn hier alleen overal aan het werk, het lijkt Amsterdam wel, het schijnt dat ze hier ook met de metrolijnen bezig zijn, s├ívonds werd er tijdens de musical nog een grap over gemaakt, misschien willen ze alles wel netjes hebben met de Olympische spelen komende zomer. Op Leicester hebben we bij de TKTS kaartjes gekocht voor de musical We will rock you, 33 pond pp, later zagen we ze nog goedkoper bij andere ticketverkopers. We zagen een Starbucks en hebben weer een lekkere Caramel machiato genomen(Natasja skinny cappuchino). We zaten op de hoek van Oxfordstreet, een grote lange winkelstraat, het was mooi versierd, er hingen verlichte paraplu's en cadeautjes, en grote sterren. Alle grote winkels waren er, we hebben alle drie een warm vest gekocht, Natasja zag nog een mooi gala jurkje voor maar 5 pond en een mooie glitterbroek.
We zijn via Regentstreet, ook heel mooi versierd, naar Arbercrombi gelopen, we schrokken hier wel van de prijzen, dat zijn niet de Amerikaanse prijzen die wij gewend zijn. Natasja zou voor Renee en flesje parfum meenemen, 30 ml kost hier 56 euro, twee jaar terug hebben wij in Amerika 54 dollar betaald voor 50 ml., wij gaan van de zomer wel in Amerika kijken. We hebben een broodje bij de Subway gekocht en weer naar de Starbucks. Natasja wilde nog naar de Primark, wat een drukke winkel en warm!, ze heeft er 2 truien gekocht, wij waren blij dat we eruit konden. We zijn de lange Oxfordstreet weer terug gelopen, nog verschillende winkels bekeken, inmiddels was het al 6 uur, we zijn gaan eten bij de Pizza hut, erg lekker, salade buffet en een grote pizza. Het theater was vlakbij, het Dominion, de musical begon om half 8, het was een leuke musical met de mooie Queen liedjes, een simpel verhaal eromheen maar wel grappig, soms vonden we het geluid iets te hard, op het laatst werd de Bohemian Rapsody gespeeld. Om half 11 was het afgelopen, we zijn op zoek gegaan naar de bus, een vriendelijke donkere man liep met ons mee om de goede bus aan te wijzen, hij was heel wat vriendelijker dan de buschauffeur. Rond 11 uur waren we weer op de kamer, lekker nog een bakje koffie en thee gemaakt en lekker naar bed na weer een lange dag.

zondag 23 oktober 2011

Musea, Harrods, House of Lords en Picadilly Circus

Dinsdag 6 december, Na weer een lekker ontbijt gingen we weer op pad, eerst met de bus naar West Minster Abbey, daarvandaan namen we de metro naar Kensington. Het was weer lekker weer, blauwe lucht, we hadden vandaag dan ook geen paraplu's meegenomen daar loop je toch maar mee te sjouwen. Natasja zag naast het metrostation een drogisterij, ze hadden haarverf in de aanbieding 2 voor 10 pond, die heeft ze direct gekocht. We liepen door naar museum of Natural History, we liepen langs mooie straten met witte huizen in Victoriaanse stijl, het museum was een erg mooi gebouw van buiten en binnen. We zijn door de dino tentoonstelling gelopen, leuk voor kleine kinderen, nog langs de zoogdieren, het museum is erg groot en zeker leuk met kinderen, je kan er wel een dag vertoeven. Wij gingen verder en kwamen bij het Victoria & Albert Museum, we gingen via de zij ingang naar binnen, ook hier weer mooie dingen te zien, we kwamen uit bij de hoofdingang, hier was het erg mooi en een mooie kerstversiering, je moet hier echt door de hoofdingang naar binnen echt heel mooi met grote marmeren pilaren. Er zijn hier in de omgeving nog veel meer musea, wij vonden het wel weer genoeg, we hadden trek in lekkere koffie en kwamen terecht bij koffie Nero tegenover Harrods, we hebben heerlijke Caramel latte gedronken, lekkerder dan Starbucks. Daarna weer winkels gekeken, Gap en natuurlijk Harrods, dat moet je gezien hebben in Londen zegt men, ik vond het niet zo byzonder, een soort Bijenkorf maar dan ietsje duurder, maar we zijn er geweest. We zijn gaan lunchen bij een bekende Sushi keten, Natasja heeft van alles besteld en we hebben lekker gegeten, voor oma wel byzonder die sushi.Ik had op internet gelezen dat je de House of Lords kon bezoeken, leek me erg leuk dus wij weer terug met de metro, rechtstreeks vanaf Harrods ging niet, volgens de man bij de balie moesten we een overstap maken, volgens Natasja konden we veel sneller rechtstreeks, wij dus weer terug de trap weer op naar boven, maar konden geen ander metrostation vinden. Weer terug naar de metro en zelfs met overstap waren we er vrij snel, voortaan dus maar luisteren naar de informatiebalie! We stapten uit bij West minster Abbey en liepen langs de Big Ben naar de house of Parliament, waar we vanaf 14.30u terecht konden. Nu bleek dat we ook het House of Common konden bezoeken, het house of Lords is mooier maar het house of Common is levendiger dat bewaren we dan wel voor een volgende keer. We werden net als op het vliegveld gecontroleerd, er werd een foto van ons gemaakt en we kregen een pasje en een kaart voor de house of Lords. Eerst kwamen we in een grote hal, we moesten wat trappen op en kwamen bij een informatiebalie, daar werden we verder de weg gewezen, echt leuk om dit gebouw ook van binnen te zien en erg mooi, rood tapijt, grote kroonluchters. We mochten helaas geen foto's maken. We moesten nog een smalle trap op, oma ging onderuit en gelijk kwam er een man of het ging, we moesten eigenlijk een beetje lachen en oma werd uitgemaakt voor troublemaker. We moesten onze tassen en jassen afgeven en werden naar onze plaats gewezen door de man die maar grapjes bleef maken tegen oma, wij zeiden al oma heeft sjans. We zaten op houten bankjes en keken neer op de house waar gediscusieerd werd over het alcoholmisbruik onder jongeren en een nieuwe campagne. Ze spraken elkaar heel netjes aan, my noble friend etc. Het huis was erg mooi en leuk even gezien te hebben hoe het hier toegaat in de eerste kamer, na een kwartiertje gingen we weer weg. De man liep weer met ons mee en maakte weer grapjes, hij was vandaag jarig. We konden nog naar het house of common maar daar moest je een uur wachten. We zijn weer met de metro verder gegaan naar Oxford street, er was daar een grote Forever 21 winkel, die zie je alleen in Amerika, Natasja wilde er graag naar toe, we hebben er een uurtje rondgewandeld en nog wat kleding gekocht. Toen we buiten kwamen begon het een klein beetje te regenen net nu we onze plu's in het hotel hadden liggen, gelukkig maar heel kort.  Het was inmiddels donker dus leuk in de winkelstraten met al de lichtjes, we zijn eerst nog wat gaan drinken bij Starbucks en zijn toen via Regentstreet en Carnabystreet naar Picadilly Circus gelopen, en natuurlijk de nodige winkels binnen geweest.  Kerstsfeer is er hier zeker wel, erg leuk met al die versieringen en lichtjes. Picadilly circus ook mooi verlicht, we hebben nog wat souvenirs gekocht in een hele grote souvenirsshop en zijn toen gaan eten bij TGI Fridays, wat was het daar druk en wat een lawaai, Hard Rock cafe is er niets bij. Na het eten nog even door de verlichte straten gelopen en met de metro naar Hyde park naar Winter wonderland, wij hadden hier een kerstmarkt verwacht, er waren wel wat kraampjes maar eigenlijk was het meer een grote kermis, er was wel een ijsbaan, we hebben hier even rond gelopen en toen boven in de dubbeldekker bus weer terug naar het hotel, we gingen onze voeten aardig voelen na weer zo'n lange dag op pad. Op de kamer weer lekker koffieen thee gemaakt en lekker gaan slapen.
parlementsgebouw
museum of natural history
parlementsgebouw

zaterdag 22 oktober 2011

Changing the quard en naar huis

Woensdag 7 december 2011
De laatste ochtend, eerst weer ontbijt en daarna de koffers gepakt, de vloeistoffen en haarverf netjes in plastic zakjes en met een klein beetje moeite de koffers dicht gekregen. Het hotel deed moeilijk met de credit card omdat hij op Michel zijn naam stond ondanks dat ik een gekopieerd id en een formulier dat zij hadden toegestuurd had ingevuld naar enige discussie maar met mijn debetcard betaald. We hebben de koffers in het hotel gelaten en zijn met de bus en een stukje lopen richting Buckingham Palace gegaan, het was weer een stralend blauwe hemel maar er stond een ijzige wind. Het was druk bij het paleis er stonden dranghekken en de politie regelde van alles. Echter alles gebeurde achter het hek en dat kon bijna niemand zien, alleen de mensen die langs het hek stonden, wel zagen we een muziekkorps langskomen, dan weer mannen op paarden en een groep  quards macheerde langs, ook zagen we wat mooie rode koetsjes met mensen, ik denk adel, erin. Al met al viel het ons een beetje tegen, zeker zo in die koude wind. Op het eind werd een kerstlied gespeeld door het muziekkorps, Merry christmas. We waren blij toen het was afgelopen, we hebben het gezien voor zover er te zien was. Via het park zijn we teruggelopen naar de bushalte, we hebben ons wat opgewarmd bij de Starbucks met een lekkere Caramel Macchiato en chocoladecake. Met de bus weer terug naar het hotel waar we onze koffers hebben gehaald. Weer met de bus twee haltes naar Victoria station. De bus naar het vliegveld stond er al dus zijn we meteen ingestapt.
Na ongeveer anderhalf uur waren we op het vliegveld, daar hebben we wat gegeten. Daarna door de douane waar Natasja haar haarverf werd ingenomen, nu was de aanbieding nog duur betaald. Michel sms-te of de vlucht wel doorging, er was storm in Nederland en veel vluchten waren al gecanceld. Onze vlucht ging nog wel, veel mensen waren zenuwachtig vanwege de storm, ik heb nog nooit zoveel rumoer meegemaakt in een vliegtuig. Het was maar 45 minuten vliegen, en eigenlijk wel een rustige vlucht, niets te merken van de storm. Bij het landen in Eindhoven ging het vliegtuig wel wat heen en weer, mensen gilde in het vliegtuig maar we maakten een perfecte landing. Op het vliegveld de bus genomen naar het station, daarvandaan de trein naar huis, was lang geleden dat ik in de trein had gezeten, wel heerlijk relax. We waren rond 10 uur thuis. Onze daagjes Londen zaten er weer op.